เฟอร์กูสัน.. เขียนถึงคันโตน่า


เพียงไม่กี่ชั่วโมงหลังจากที่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด พ่ายแพ้ต่อโบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ ในรอบรองชนะเลิศของศึกแชมเปี้ยนส์ลีกปี 1996-1997 เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสันได้รับข่าวบางอย่างที่มันจะเปลี่ยนแปลงสโมสรไปตลอดกาล และนี่คือจดหมายที่เซอร์อเล็กซ์เขียนถึงเอริค คันโตน่า หลังจากที่เขาแขวนสตั๊ดไป "ความรู้สึก" ที่สื่อออกมาในจดหมายนี้จะทำให้แฟนผีรักทั้ง2คนนี้มากขึ้น

สามารถที่จะพูดได้เลยว่า เซอร์อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน นั้นค่อนข้างตกใจกับการตัดสินใจแขวนสตั๊ดอย่างทันทีทันใดของ เอริค คันโตน่า ในปี1997 ยามที่เพิ่งจะอายุ30ปี แต่กระนั้นสุดยอดดาวเตะเฟร้นช์แมนผู้นี้ก็ยังคู่ควรกับการเป็นไอคอนของสโมสรแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดอยู่ดี

หลังจากที่เป้าหมายสูงสุดในบอลยุโรปหลุดลอยไปจากเงื้อมมือของผู้จัดการทีมแมนยูไนเต็ดอีกครั้ง เอริค คันโตน่าจึงได้แจ้งกับป๋าว่า จบฤดูกาลนี้เขาจะแขวนสตั๊ดในวัย30ปี

ก็องโต้ซัดไป 77 ประตู จากการลงสนาม171นัดให้กับยูไนเต็ด และพาทีมคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก4สมัย, เอฟเอคัพ2สมัย ตลอดระยะเวลา 5ปีในถิ่นโอลด์แทรฟฟอร์ดของเขา

การเซ็นสัญญากับกองหน้าชาวฝรั่งเศสผู้นี้เข้ามา ได้รับการยอมรับว่าเป็นส่วนสำคัญที่เข้ามายกระดับมาตรฐานการเล่นที่โอลด์แทรฟฟอร์ด จนทำให้ตลอดช่วงเวลาที่ป๋าคุมทีมอยู่นั้นได้กลายเป็น “ยุคทองของแมนยูไนเต็ด” ยาวไปจนกระทั่งผู้จัดการทีมรายนี้วางมือไปในปี 2013

แม้อาจจะไม่ถึงขนาดว่าไร้ผู้ต่อต้านไปเลยซะทีเดียว แต่ก็ต้องยอมรับว่ายามที่เฟอร์กี้มีก็องโต้อยู่ในมือ ยูไนเต็ดก็เป็นทีมที่ดูจะน่าเกรงขามกว่าอย่างไม่ต้องสงสัย

วันที่ก็องโตจะลาจากยูไนเต็ดนั้น มันไม่ใช่แค่การย้ายทีม แต่เป็นการแขวนสตั๊ดจากการเป็นนักฟุตบอลไปเลย ดังนั้นมันจึงเป็นสิ่งที่ทำให้เฟอร์กูสันหนักใจอย่างมาก ซึ่งผู้จัดการทีมรายนี้ก็ไม่รู้มาก่อนเลย

การแจ้งข่าวร้ายครั้งนี้เกิดขึ้นเพียงแค่ประมาณสัปดาห์กว่าๆหลังจากที่แมนยูไนเต็ดคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกได้แล้ว ซึ่งมันเป็นเวลาที่ก็องโต้ก็เพิ่งจะกลับมาลงสนามได้ราว 18เดือน หลังจากเกิดเหตุการณ์กังฟูคิกที่ทำให้เขาโดนแบนยาวไป9เดือนอย่างที่รู้กัน

อย่างไรก็ตาม คันโตน่าก็หมดไฟในการทุ่มเทชีวิตส่วนตัวของเขาในการเป็นนักฟุตบอลระดับแนวหน้าเพื่อจะมาลงต่อสู้ในเกมการแข่งขันระดับท็อปอีกต่อไป การจากไปครั้งนี้จึงทำให้ปีศาจแดงขาดนักเตะคนสำคัญในแนวรุกไป

ดังนั้นจึงแน่นอนว่า เฟอร์กี้ก็ต้องรีบหาตัวแทนของเขามาให้ได้ โดยนักเตะดังกล่าวคือเท็ดดี้ เชอริงแฮม ผู้ซึ่งแม้อาจจะไม่ได้มีบุคลิกที่ห้าวหาญเหมือนกับคันโตน่า แต่ฝีเท้าของเขาก็พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าสามารถพาทีมของขรัวเฒ่าชาวสกอต ขึ้นเถลิงบัลลังก์แชมเปี้ยนส์ลีกได้ในปี 1999

ผู้ที่ยืนอยู่บนจุดสูงสุดได้อย่างต่อเนื่องเป็นระยะเวลายาวนาน ในฐานะสุดยอดผู้จัดการทีมที่ดีที่สุดตลอดกาลนั้น “ทักษะการบริหารงานบุคคล”(man-management skills) ของเขานั้นไม่มีเป็นสองรองใครบนโลกนี้ มันแสดงออกมาให้เห็นได้จากการที่ป๋าเขียนจดหมายแสดงความในใจฉบับนี้ที่ส่งถึงคันโตน่าเมื่อ 24ปีก่อนพอดิบพอดี

Dated คือ “18 August 1997”

24 ปีผ่านไป.. เฟอร์กูสันเขียนถึงคันโตน่า คือสิ่งที่เป็นตัวอย่างอันยิ่งยวดที่แสดงให้เห็นว่า ทำไมนักฟุตบอลที่เคยรับใช้ทีมภายใต้ยุคของเซอร์อเล็กซ์นั้นยังคงหลงใหลในตัวเขาจนกระทั่งถึงทุกวันนี้

จดหมายดังกล่าว ป๋าเขียนถึงก็องโต้เอาไว้ดังนี้

แด่ เอริค,

ผ่านไปหลายเดือนแล้วที่เราได้คุยด้วยกันครั้งสุดท้าย และผมรู้สึกว่าผมจะต้องเขียนหาคุณเพื่อแสดงให้รู้ถึงความเคารพนับถือที่ผมยังมีให้คุณอยู่เช่นเดิม

วันที่มีซ้อมกัน ผมก็รอคุณมาซ้อมตามปกติ  ในใจก็ได้แต่หวังว่ามันจะไม่ใช่เรื่องจริง แต่ตอนที่ได้มองตาคุณตอนที่เราเจอกันที่ Mottram ผมก็รู้แล้วว่าเวลาของคุณกับแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดกำลังจะจบลงแล้ว

ถึงแม้ผมจะยังรู้สึกว่าคุณน่าจะฟังคำแนะนำจากคุณพ่อคุณ และก็จากผม แล้วลองไปใช้วันหยุดพักผ่อนก่อนเพื่อที่จะคิดตัดสินใจครั้งสำคัญอย่างถี่ถ้วน

สิ่งหนึ่งที่ผมอยากให้คุณจดจำเอาไว้ก็คือ อยากให้คุณกระฉับกระเฉงและฟิตอยู่เสมอ ผมยังจำได้ดีอยู่เลยนะตอนที่ผมเลิกเล่นเมื่ออายุ32 แล้วมาเริ่มคุมทีม ตอนนั้นผมกังวลแต่เรื่องการคุมซ้อมและการโค้ชนักเตะมากจนลืมรักษาสภาพร่างกายของตัวเอง

6ปีหลังจากนั้น พอเริ่มรู้สึกตัวขึ้นมาในเรื่องนี้ ผมก็กลับมาเริ่มฝึกซ้อมอีกครั้งเพื่อที่จะเรียกความฟิตกลับมาให้ได้ และมันยากยังกะตกนรกเลย เพราะงั้นคุณต้องอย่าลืมรักษาความแข็งแรงเอาไว้ด้วยนะ

ผมมั่นใจว่าคุณยังคงตามดูผลการแข่งขันของเราอยู่นะ และก็ได้เห็นแล้วว่าเราทำได้ค่อนข้างดีอย่างที่คุณทราบว่า เราเซ็นเท็ดดี้ เชอริงแฮม เข้ามาทดแทนตำแหน่งของคุณ ในช่วงนั้นเขาไม่มีพื้นที่เล่นเลยที่ท็อตแน่ม แล้วต้องลงมายืนต่ำ ดังนั้นเราเลยต้องปรับอะไรกันนิดหน่อย

บางทีนักเตะก็ไม่อาจตระหนักได้ว่า การลงเล่นให้กับเรามันยากลำบากแค่ไหน เพราะเราต้องเล่นกับคู่ต่อสู้เสมือนกับว่า มันคือรอบชิงบอลถ้วยในทุกๆนัด ดังนั้นผมก็ได้แต่หวังว่าเขาจะสามารถทำให้เราได้

ปรีซีซั่นเราก็ไม่แย่นะ การไปทัวร์ที่ตะวันออกไกลแถบเอเชียมันดีกว่าที่คิด และเกมเจออินเตอร์มิลานก็ดีมากๆ ส่วนเกมแชริตี้ชิลด์ ถึงจะเล่นกันไม่ค่อยดีเท่าไหร่ แต่เราก็ยังเหนือกว่าเชลซีอยู่ดีและก็สมควรชนะแล้ว ถึงจะชนะด้วยการดวลลูกจุดโทษก็ตาม

ผมยังรู้สึกเหมือนเดิมตอนที่เราเคยพูดคุยกันช่วงท้ายๆซีซั่นว่า ดาวยิงระดับท็อปคลาสคือสิ่งที่เราต้องการอย่างมาก และมันก็จะเป็นปัญหาของสโมสรอยู่เสมอในเรื่องข้อจำกัดทางการเงินตรงนี้ที่ทำให้เราไม่ได้ตัวที่ดีที่สุด เพราะติดเรื่องโครงสร้างค่าเหนื่อยของเราซึ่งมันเป็นอะไรที่น่าเสียดายมากๆ เพราะถ้าคุณเป็นทีมในระดับสูงสุด คุณก็ควรต้องซื้อตัวท็อปเพื่อไม่ให้คนอื่นตามทัน

ถ้าผมอายุน้อยกว่านี้ ผมอาจจะมองเรื่องนี้ต่างออกไปอีกแบบก็ได้ แต่จากมุมมองส่วนตัว ผมยังคว้าแชมป์ยุโรปไม่ได้ และมันก็ทำให้ผมยังค้างคาใจในตอนนั้น แต่ยังไงก็ตามผมก็จะต้องเดินหน้าต่อไป แล้วก็ต้องไม่สร้างกำแพงในใจขึ้นมาเอง ผมจะต้องมีความ”เชื่อ”อยู่เสมอ ผมจะต้องไว้วางใจในลูกทีมของผม และจะต้องทำแบบนั้นให้ได้ต่อไป

หวังว่าสักวันนึงผมจะต้องหาก็องโต้จิ๋วให้เจอให้ได้ มันเป็นความฝันเลยนะ!

หลังจากจบจดหมายฉบับนี้ ผมหวังว่าเราจะได้คุย ได้ร่วมดื่ม หรือนั่งทานข้าวด้วยกันเร็วๆนี้ ผมรู้ว่าสโมสรแจ้งข่าวคุณแล้วนะเรื่องดินเนอร์ที่กำลังจะมาถึง และหวังว่าคุณจะมาได้

แต่นั่นไม่ใช่เรื่องที่สำคัญที่สุด

เพราะสำหรับผม แล้วการได้มีโอกาสพร่ำบอกคุณอีกครั้งว่าคุณเป็นนักเตะที่ยอดเยี่ยมขนาดไหนให้กับแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ด และการได้บอกว่าผมซาบซึ้งใจมากเพียงใดสำหรับการที่คุณลงเล่นให้กับผม ผมจะไม่มีวันลืมเรื่องราวเหล่านั้นเลย และหวังว่าคุณก็จะไม่ลืมมันเช่นกัน

ที่นี่จะต้อนรับคุณเสมอ หรือจู่ๆคุณแค่อยากมานั่งดื่มชาเล่นที่นี่แบบดื้อๆ คุณก็มาได้เลย ไม่ต้องมีพิธีรีตองอะไรทั้งนั้น แค่บอกมาในฐานะที่เป็นเพื่อนกันก็พอ มันมีคุณค่ากับผมยิ่งกว่าสิ่งอื่นใดเลยนะ

คุณรู้อยู่แล้วเอริค ว่าจะมาหาผมได้ที่ไหนถ้าคุณอยากเจอ และถึงแม้ตอนนี้คุณจะไม่ได้เป็นนักเตะของผมแล้ว ผมก็หวังว่าคุณจะรับรู้ว่าคุณยังมีเพื่อนคนนี้เสมอ

ขอให้โชคดีและพระเจ้าอวยพร

ขอแสดงความนับถือ

อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน

จดหมายดังกล่าวถูกเขียนถึงอดีตดาวดังรายนี้ในฐานะ “เพื่อนเก่า” อย่างแท้จริง โดยที่จริงๆแล้วเขาเน้นย้ำเลยว่า ก็องโต้สามารถกลับมาเจอและพูดคุยกันได้ทุกเมื่อ ถึงแม้ว่าก็องโต้จะไม่ได้อยู่ในฐานะลูกทีมของเขาแล้วก็ตาม บอสของปีศาจแดงรายนี้ก็ยังพร้อมที่จะอยู่เคียงข้างเขาเสมอ

เกร็ดเล็กเกร็ดน้อยที่เราได้รู้จากเรื่องนี้อีกอย่างหนึ่งก็คือ ความล้มเหลวของเฟอร์กี้ในฟุตบอลถ้วยยุโรปนั้นบางทีมันเป็นสิ่งที่ค้างคาใจเขามาตลอด เนื่องจากความปรารถนาสูงสุดของป๋าก็คือการ “พิชิตแชมป์ระดับทวีป” ให้สำเร็จนั่นเอง

“บางทีนักเตะก็ไม่อาจตระหนักได้ว่า การลงเล่นให้กับเรามันยากลำบากแค่ไหน” ป๋าเขียนไว้เช่นนี้

ถ้าจะมีสักคนที่ตระหนักถึงเรื่องนี้ดีที่สุด ก็คงจะเป็น เอริค คันโตน่านี่แหละ

-ศาลาผี-

References

https://www.givemesport.com/1739659-sir-alex-fergusons-classy-letter-to-eric-cantona-after-shock-man-utd-retirement

https://talksport.com/football/747350/ferguson-heartfelt-letter-cantona-retirement-letter-23-years-ago-today/

https://www.independent.co.uk/sport/football/premier-league/sir-alex-ferguson-s-amazing-love-letter-reveals-depth-passion-he-felt-manchester-united-star-eric-cantona-a6669421.html

https://www.sportskeeda.com/football/sir-alex-ferguson-1999-champions-league-substitutions-best-ever-decision-manchester-united


ขอบคุณเนื้อหาจาก Thsport.com